2009第三季的智慧型手機市場觀察

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(寫於2009年11月15日)剛剛在CNET.com看到今年第三季的智慧型手機市場佔有率資料如下:

Gartner說,微軟手機作業系統在全球智慧手機市場的占有率降到7.9%,低於去年第三季的11%;Symbian的市占率則下滑一成,從49.7%減為44.6%。。對照下,蘋果iPhone市占率從12.9%上升到17.1%,RIM從16%增加到20.8%。

開放原始碼的Android作業系統去年第三季時尚未推出,但今年第三季已在智慧手機市場拿下3.9%的市占率,超越Palm WebOS的1.1%。其他Linux作業系統合計擁有4.7%的市占率。

如果對照我去年整理出來的資料,可以看出趨勢變化是像這樣的:


(註:由於前後數據來源不同、採樣和研究方法可能也不同,所以只能作趨勢變化參考之用,統計變異方面的意義較小。)

再轉換成圖表是這樣:


而我去年底預測的「智慧型手機系統市佔排名」是(前提是「沒有重大技術革新」):

  1. Symbian
  2. Android
  3. Windows
  4. iPhone
  5. RIM(有消失的可能)

綜合上面的數據和趨勢,暫時可以看到幾件事情:

1. Symbian和Windows兩個系統的下跌速度非常快

其中Symbian是在意料之中,但Windows的跌幅完全超過我的預期;我本來以為它還可以當一陣子的老三,不過現已經掉到第四名。

在去年文章的回應之中,也有讀者認為Windows第二名的位子應該還可以坐一陣子,但目前看來顯然不是如此。也許我們對微軟的看法都太仁慈、太保守了。 😛

主要的原因可能是今年底推出的Windows 6.5表現不如預期、也可能是大眾對於iPhone和Android系統的預期和滿意度比原先所想的更高。不過無論如何,Windows Mobile在智慧型手機市場(它還有其他市場,如嵌入式系統等等)的敗象已現,這是我看走眼的地方。

2. 另外一個看走眼的地方,則是RIM(Blackberry)今年的兇猛表現

不過長期來說,我對Blackberry還是沒有很看好;因為它目前的成長多半在歐美地區,而下一個潛力市場則在亞洲。除非接下來它在亞洲有突破性的成長、或是有扳倒iPhone或Android的實力和應用,否則未來的整體市佔率還是可能會下滑。

反過來說,iPhone目前一直落後RIM約3%左右,距離不大,但要拉開也不容易;老話一句,關鍵應該還是在亞洲。

至於Android希望無窮、而且在亞洲潛力十足的道理很簡單,不必用什麼專業角度來看,用常識就可以了:目前幾個主要的亞洲品牌,包括山寨機在內,如果不想用已經年華老去的Symbian、不能用蘋果專屬的iPhone版Mac OS、又不高興用前途不明還要付權利金的Windows,最好的選擇當然是發展空間大、又是開放源碼的Android。

在技術方面,相信Android並不遜於iPhone,目前欠缺的是更成熟的軟硬體搭配、以及完整的經濟生態系,後者包括軟體開發工具與社群、軟體銷售通路、以及「保障消費者投資」的機制和口碑(例如在A牌手機上買的軟體,到了B牌手機上還能順利使用;或是在任何電腦上都可以順利同步資料等等)。

以目前各家Android手機廠商各自為政的狀況看來,一個中立的認證機構和品牌經營廠商還是有必要的,而目前看來還是Google最適合扮演這個角色;在這個生態系建立、而且獲得消費者信任之後,就會是Android起飛的契機(然而,如果廠商之間這方面搞不定的話……)。

對於蘋果而言,上述這些條件有些經過長年的培養和修正(例如iTunes線上商店)、有些來自獨家品牌的特性(有現成的品牌和社群,而且不用考慮機種間相容與資料同步問題),所以佔了點便宜。但如果把這些條件考慮進去的話,iPhone就不能算是「暴得大名」,也許從2001年第一代iPod上市那天就已經開始醞釀。

對於其他廠商,除了已經成為競爭障壁的iTunes線上商店之外,蘋果還有一個可怕的優勢是難以超越的:長年的產品垂直整合經驗與技術。例如行動版與標準版的Mac OS和Safari瀏覽軟體、MacBook筆電系列和iPhone的多點觸控技術、iPod和iPhone的音樂播放功能與介面等等。

在第一代iPhone上,可以看到許多先前iPod和MacBook的影子,之後的iPod和MacBook又吸取了來自iPhone的經驗;如果明年蘋果真的推出所謂「iTablet」(2017年註:本文寫於Apple iPad問世之前),這樣的優勢循環還會繼續下去。

垂直整合並不是只有成功的例子;過去微軟空有Windows系統在PC市場的數量優勢,但在Windows CE之後的行動版系統、以及Zune音樂播放機方面,卻沒有成功將它轉換為「質」的優勢;包括品質、介面、功能、以及針對行動設備的易用性設計,只能用「糟糕」或「落後」來形容,至今仍然沒有決定性的改善,以致於在面對新世代的強勁對手時,只有兵敗如山倒。

這幾天有一則新聞(也許應該算是舊聞了),提到Palm也許會是Nokia併購的對象,但因為Nokia現在已經有了Maemo系統當備胎、Palm品牌在歐洲也不夠強,所以外界對這個可能性有些存疑。

不過我倒是覺得,如果Nokia願意收購Palm的話,應該是個不錯的選擇。說實在話,除了知道Maemo是以Linux系統為基礎之外,我對它沒什麼概念,但我很確定它目前沒有市場所需要的品牌與動能;以目前Symbian系統「墜落」的速度之快,要把Maemo養大到可以撐持門戶,恐怕是緩不濟急。

至於Palm,雖然近幾年在市場上表現不盡理想,但品牌、市場基礎、技術、以及系出蘋果的主管班底應該還是派得上用場的。

換言之,如果我是Nokia,確定不加入Android陣營,而且有意願和預算的話,大概會趁Palm股價低迷的時候敲進、取得董事會席位,之後再順勢併購,並且將Mameo「併入」也號稱是開放源碼的Palm WebOS系統(如果真有這天,Mameo應該是會被砍掉啦,只是說成「併入計畫」大家有面子),正式讓WebOS成為Nokia智慧型手機的下一代接棒人,跟iPhone與Android三足鼎立。

當然,這只是我的狂想而已,實際上這幾家公司的內部因素、以及通路之類的非技術性商業考量還很多,就算有錢也不能說幹就幹,不過至少是個應該可行的選擇。

扯得有點遠了,就先到這裡打住;還有些想法,留著之後討論的時候再用。:)

關於智慧型手機市場近一兩年的消長,如果您還沒有跟上狀況,不妨參閱以下幾篇「前情提要」:

補記

根據這篇史料,微軟曾經在2008年5月宣稱:

……希望在2012會計年度(2011年7月至2012年6月)讓Windows Mobile平台產品獲得全球智慧型手機市場的40%佔有率。

……根據ABI Research研究機構的分析,2013年之前將有約20%的中高階手機採用Linux作業系統。

當時的Windows Mobile佔有率已經從15%降至11%,相對於目前僅有7.9%的比例來看,明年之後除非有大的變故(像是Nokia或蘋果忽然倒閉之類的),否則要達到40%的業績應該有點困難。將目標設定得遠大一點是好的,不過當時微軟顯然低估了競爭對手的潛力、高估了大家對下一版Windows Mobile的期望。

我原本心存善念,想幫微軟緩頰一下:如同前面說過的,Windows Mobile還有手機以外的市場,加上那些的話市佔率還挺高的,平均算起來也許40%還有機會;不過微軟主管在引文中自己限定「智慧型手機」,那我也就愛莫能助囉。

至於2013年前Linux手機有20%的市佔率,如果將以Linux為基礎的Android算進去,其實是頗有可能的;如果再賊一點,把可以算做*nix系統的iPhone算進去的話,現在就已經超過了。:P

參考閱讀



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