“Surface” surfaced.

微軟推出了傳聞已久的「Surface」平板電腦,雖然都還摸不到,只有一段影片、以及基本規格可以看,不過看了不免還是有點想法。

這題目玩的是「Surface浮出水面」的雙關玩笑,有點冷。:P

其實微軟也設計過不錯的觸控介面,例如五年前就發表過同樣名為「Surface」的概念機

當然,商品化之後或許不能像概念機那麼自由自在,那也是理所當然的事情;不過新推出的Surface平板上,有幾點我覺得不錯:

  1. 做為主色系的藍色很特別;雖然不是我特別喜歡的顏色(我比較喜歡暖色系),但在平板產品之中的辨識度蠻理想的,也和Windows 8的主題色呼應。
  2. 我對於Metro介面在不同裝置上的適用性一直有所保留,但在這個大小的螢幕上表現(介面易用和流暢度)應該是可以接受。
  3. 那個保護蓋加鍵盤是很棒的設計,平常不太佔空間和重量,要用的時候就有簡易鍵盤可以用(只是可能需要一點時間適應手感),很好的概念。相較之下,那個卡榫拔不起來、而且又笨重的「變形金剛」鍵盤就只剩下「機械式比較好打」的優點了。

但是:

  1. Windows RT和Pro雙硬體、雙系統產品策略實在是令人不敢恭維。兩種都做了表面上似乎提供了更多選擇、滿足更多不同的需要,讓需要簡潔介面或完整Windows功能的人都有東西用,但卻更容易導致行銷策略、購買決策、以及app共通性的問題(兩個版本的app可以共通嗎?)。

    這可能是不同部門(ARM和Intel架構研發單位)之間角力之後的妥協、也可能是微軟故意推出兩種來測試市場水溫。我的不科學預測是,Pro版會賣得比較不好。
  2. 1366×768解析度?就新機規格來看,這只是iPad 1/2(1024×768)或一般Android平板(1280×800)等級的水準,離iPad 3的2048×1536還有一段距離,比例也不一樣;不過這不重要,重要的是又生出一個「怪」解析度,讓軟體開發者又得傷一次腦筋。

    或許微軟覺得,反正給Surface的app都已經要重新做了,改個解析度又沒關係,開發者還是得跟著走;不過以我目前從事的數位出版工作而言,多一個解析度就是多一份工、或是多一份妥協(必須用其他不一定同比例的解析度來縮放,除非Surface本身市場規模夠大)。
  3. 那個翻出來用的背面支架,是個外部設計上的敗筆。雖然方便,但整個看起來很廉價,而且如果壞掉了會很難看。

短期間來看,Surface應該不會對iPad造成威脅,但對於中階以上的Android平板而言,Windows以和桌機系統(名義上)系出同門的行銷優勢、企業印象、以及統一的使用和開發介面,就有相當高的替代性;接下來要看的,就是微軟本身的產品策略:

  1. 如何區隔RT(純平板)和Pro(類筆電架構)的產品定位、價格差異、應用範例、以及使用支援等條件。
  2. 兩個版本的軟體生態系是分、是合、如何經營、如何吸引開發者。
  3. 微軟和周邊廠商的網路和雲服務是否強大好用。
  4. 微軟如何針對Android系統一直以來的分散版本和架構問題準準的捅上一刀。

總之,我對於Surface抱持的是「審慎樂觀」的態度。以目前的硬體水準、尚未完成的周邊服務生態以及較晚的推出時機,短時間之內要擠下整個iOS和Android的市佔率不太可能;但是吸引一部分品牌忠誠度不強的iOS商業用戶,並且在「蝌蚪型」(頭大尾巴小)的Android市場上,把蝌蚪頭咬下大大一塊,倒是頗有機會。

翻滾吧,微軟。

Facebook回應