「排水孔塞住」理論

管理學上有一種說法,叫做「排水孔塞住」理論(Stuck drain theory),點出了企業和組織中常見的一種現象。

洗手間是一個最容易「塞住」的地方。浴缸的排水孔容易塞住、洗手台的排水孔容易塞住、馬桶容易髒、潮溼的地方容易發霉。

我想,這都是大家生活中的共同經驗,所以應該就不需要詳細描述了。

當排水孔已經幾近塞住的時候,通常不會只累積一兩天而已;或許你前兩天就已經看到,但可能因為以下幾個理由不去動它:

  • 「不是我」
  • 「還好嘛,再看看」
  • 「誰弄的誰要清」
  • 「只是懶」

……等等。都有道理,而且你也有很好的理由證明不是你弄的;但上述這些理由,都可能成為之後的罪狀。

回頭來看,真正的禍首,也可能完全是無意的、難以注意或預防的、正常人在正常狀況下不會注意到的正常狀況(例如一天掉一根頭髮);但連續累積下來,就可能成為排水孔塞住的原因。

如果是你,會怎麼處理?

  1. 把堵塞的東西清掉,丟進垃圾桶。
  2. 把堵塞的東西清掉,但放在旁邊讓大家看到。
  3. 不做任何事,繼續累積。
  4. 告訴「你認為應該負責處理」的某個人,請他處理。

再強調一下,以上只是用來比擬企業的管理環境,不要有太多真實生活聯想。 🙂

在這類的案例中,因為通常難以找到成因;即使找到,也可能是許多人各自「貢獻」了無害的一小部分而來。

但如果是你,用了1.的方法幫大家做了好事,問題暫時獲得了解決、你也得到了心理上的滿足、沒有人會受到傷害或責備,但問題並不會解決(話說在先,這種無害細節累積出來的問題,很可能永遠不會解決)。

但如果你選的是2./3./4.的方式,你可能就會變成問題:

  • 「你為什麼要做事做一半?為什麼不直接丟掉就好?」
  • 「你為什麼可以視而不見?為什麼不順手解決問題?」
  • 「為什麼要找我處理?這又不(全)是我的問題。」

這種時候,除非有人(通常必須是地位較高的人)出來突破盲點、把問題頂下:

  • 「好,這是我們大家共同的問題;不用怪誰,全責由我來負。」
  • 「我們一起來想想,有什麼辦法可以減少這類事情發生。」
  • 想出辦法,例如無論如何每週都清理一次、或是從此禁止使用該設施之類的。

……否則這種問題很容易因為找不到真正需要負責的人、本質上也沒有唯一的誰需要負責,最後只有一直在死胡同裡打轉。

這就是管理學上的「排水孔塞住」理論。

我今天下午喝咖啡的時候發明的。

Facebook回應