科技

關於Yahoo輸入法

那一年台灣Yahoo不知道為什麼,忽然推出了一款在Mac和Windows上都可以使用、全名為「Yahoo KeyKey輸入法」的工具,堪稱為當時最好用的Mac輸入法之一。

令人感動的網頁製作工具「Aptana」

從很多年前會做一點網頁以來,我大多數時候用的工具是Dreamweaver,有時候也會用最基本的文字處理軟體來修改網頁,再加上一些處理影像的工具,這樣糊裡糊塗也做了好幾年。

Clie接Mac OS X

Clie接Mac OS X

因為現在把工作機從PC轉回Mac上的關係,原本使用的Clie NX80V PDA跟電腦之間的連線又得規劃一下。在PC上的時候,因為電腦端使用的通訊錄軟體是本來就搭配Palm使用的Palm Desktop,所以跟PDA之間同步資料問題不大。 不過,因為我的聯絡資料主要放在Mac OS X所附的「通訊錄」軟體上,所以在PC跟Clie同步之前,還是得先把資料從Mac轉到PC上,兩道手續還是有點麻煩。 在Mac上,下載OS X版的Palm Desktop來用並不麻煩、資料同步沒問題、甚至中文資料也可以;剛轉過去會看到亂碼,但把字型設定成中文就好了。現在問題來了:還是得把「通訊錄」中的資料轉到Palm Desktop上;通訊錄資料更新不是很頻繁,久久做一次也就算了,但iCal中的行事曆資料如果得天天轉檔,那就受不了囉。 何況NX80V的攝影、錄音、繪圖功能其實都不錯,也可以聽MP3音樂;管理這些資料的功能Mac OS X也都內建,如果兩邊不能整合,還得檔案轉來轉去,那就太可惜了。 於是狠下心來,上網買了一套Mark/Space公司出的The Missing Sync for Palm OS。照講PalmOne或Sony本身就應該附送這套軟體才是,不過既然沒有,也只能罵罵而已,還是得買。 新版本的Missing Sync功能十分完整,可以透過iSync與Mac OS X上的通訊錄和行事曆資料同步,而且還提供了與iPhoto和iTunes之間的整合,可以直接從iPhoto上傳照片給Clie、或是從iTunes中拖拉MP3編碼格式的歌曲到Clie上,把它當作隨身聽;至於可以放多少照片或歌曲,就得看插上的MemoryStick或CompactFlash卡容量大小而定了。 另外一個問題出現了:中文有問題。透過Missing Sync轉到Palm上的中文可能因為編碼的關係,無法正確顯示。如果這樣,那就全部都白玩了;於是上網找找資料,在Oikos網站發現有人有過類似的經驗,是靠一個叫做Palm Encoding Setup的共享軟體來解決。雖然共享軟體可以免費下載,不過要啟動轉Big-5碼的功能又得付錢。 好吧,都已經走到這裡了,這錢我看也省不下來;只好又付了US$12註冊費,打開中文轉碼功能,這下就沒問題了(不過記得,第一次要先設定電腦上的資料完全取代PDA資料,才能看到正確的中文轉碼效果)。 此外,Missing Sync現在可以讓Clie中的記憶卡出現在Mac桌面上,用拖放的方式整理裡面的檔案。雖然以往我的確是用這種方式來整理檔案,不過是把記憶卡抽出來,透過讀卡機讓電腦認得。這項功能其實也差不多,只是把Clie本身變成讀卡機而已。 希望從此以後,可以不必再忍受轉檔再轉檔的麻煩;否則的話,先前真的有些功能因為麻煩,所以沒去用它;現在則可以讓Clie發揮更多功能、做做更多事情,才不枉費我的銀兩。

Clie接Mac OS X,轉貼自石墨工房7.0

太聰明的墨水匣

太聰明的墨水匣

美國有位使用者控告惠普科技,表示該公司所出品的印表機墨水匣,不管裡面的墨水有沒有用完,都會在一定的日期停止作用。換言之,如果是在店裡擺得久一點,可能剛買回家就已經不能用了。 現在噴墨印表機使用的墨水匣中,有許多內建了監控墨水用量的晶片,能在墨水存量變低的時候提醒使用者更換新品。這原本是一項用意良好的設計,不過就我過去使用噴墨印表機的經驗,有時候確實明明還有墨水,電腦上還是會出現要求更換的訊息。過去因為覺得還不是太離譜、而且在墨水確實用完之前提醒也不是壞事,所以也就不以為意了。 根據上述報導中的指控,HP墨水匣中的晶片除了監控存量之外,還會在出廠時設定的日期讓墨水匣自動失效。如果真的是這樣,那也實在太「賊」了一點。 惠普可能會說啦,這是裡面的程式設計錯誤、因為儲存的地方有磁場影響晶片、店家的風水不好等等理由,把它弄成無足輕重的單一個案,然後大事化小、小事化無,賠幾個新墨水匣了事。 另外一個可能的說法,就是「為了確保墨水匣的品質」,所以設定了有效日期;如果使用者買到的墨水匣已經超過了設定的有效日期,「歡迎拿回店裡替換,以確保列印品質」云云。 這件事情值得繼續注意;也許只是花大錢買墨水匣的使用者太過敏感,根本沒那回事;也可能HP就是賠幾個新品、或是回收一小批「瑕疵墨水匣」解決,但也可能釀成印表機史上的大醜聞(如果真有這種情形,相信有這類嫌疑的不只HP一家)、甚至導致使用者的信心危機,讓某些噴墨印表機從此從市場上消失。 其實也不用想那麼多啦,用「副廠」墨水匣也許就解決一切問題了。

太聰明的墨水匣,轉貼自石墨工房7.0

簡化與復古產品有機會嗎?

簡化與復古產品有機會嗎?

在Slashdot網站上有位仁兄提到,他想要的只是網路連線「持續上網」的特性,但並不需要這年頭各家廠商標榜的「寬頻」速度,因為他只需要收發e-mail、逛逛一般網站、用即時傳訊聊聊天而已。所以,是不是可能有一種價格便宜許多的「窄頻」固接網路(這位仁兄說,甚至跟電話撥接速度一樣都可以接受)? 看到這一則問題,讓我認真思考了一下下。其實我蠻喜歡看這類逆向思考產品出現的;因為它們提供了更多的想像空間、以及行銷上的挑戰,而且我自己本來就偏好設計簡單明瞭的東西。 就我看來,這個問題可以從幾個不同的角度來切: 行銷面 從行銷面來看,偶爾返璞歸真一下,把一些早已被遺忘的產品或技術拿出來,用新的方式或包裝來反向操作,也許可以獲得不錯的結果。舉例來說,在手機功能越來越複雜、越來越貴的現在,如果做一支功能只有五年前水準,但是因為組件成本降低、製造技術簡單,因此價格非常便宜、甚至可以「用後即丟」的手機(暫時先不考慮環保問題:-P),會不會有市場? 換言之,對於不需要「豐富影音內容」的使用者來說,如果有能夠整天掛在網路上,只要能收收信、聊聊MSN就好,一個月只要(例如)NT$500一價到底的固接網路,也許可以獲得這幾類用戶的歡心: 輕度上網的用戶、或是對電腦不熟悉的人 公司已經有寬頻或專線、回家只想聊天的上班族 怕小孩上色情網站看大圖或影片的家長:-) 其實,我覺得很多簡化或復古的產品是有市場的,例如Choinori機車也是個好例子。但是因為許多原因,我們不太容易看到這類東西出現‥‥。 技術面 這些產品在設計或製作上會有技術問題嗎?多半不會,因為都是已經使用過、甚至已經淘汰的技術。如果有問題的話,多半出在零組件的取得、產品的行銷包裝方式、或是預期的市場規模大小等等,讓簡化或復古產品不符合經濟效益。 讓ISP提供56K速度的ADSL(或其他固接技術)的專線很難嗎?我相信理論上應該不會,只是……。 成本/收益面 簡化或復古產品不一定要很便宜,但因為大家都會期望這類產品便宜,所以能夠很便宜最好;如果可以講出個好理由,當然可以更貴。例如這年頭使用真空管的音響,就比一般的電晶體產品要貴得多,原因是真空管產生出來的音質比較「溫暖圓潤」(對音響內行的朋友別挑我毛病,這四個字是雜誌上看來的 :-P),當然價值不菲。 其實,很多時候廠商不是做不出成本低又便宜的東西,而是不願意做。因為雖然成本較低,但如果不能明顯壓低成本在售價中所佔的比例,那麼扣掉製造商的利潤之後,能付給通路的利潤就所剩無幾了。 也就是說,如果能抓好組件供應的時機(例如快要淘汰、又還沒淘汰的技術,生產線也已經轉移到開發中國家,可以用極低的成本大量生產)、降低整體成本(包括研發、生產程序、包裝、通路、行銷等成本)、拉高毛利率、想出創新一點的行銷方式,低價位其實還是可以做的。 舉例來說,蘋果最近推出的iPod shuffle隨身聽,透過簡化部份功能,以低於同類產品的價格打破了市場默契,讓原本位於價格金字塔頂端的韓系MP3隨身聽紛紛降價。然而,如果是沒有能力大量吃貨,以拿到更好的折扣、還有大量進貨回饋金的通路,賣iPod shuffle恐怕還是虧本生意。 賣這類「虧本」商品的廠商,多半希望透過利潤豐厚的周邊產品銷售來賺錢;就像很多印表機廠商虧本賣機器、但從耗材賺錢一樣。 回到低價位窄頻網路來看,技術上也許做得到;但對於ISP來說,架設所需的人力、以及長期運作所需的成本,並不一定比高速寬頻低。更重要的是,在ISP競爭如此激烈的時候,能夠跟窄頻一起賣的「周邊產品」(例如線上看電影之類)就更少了。而如果硬要針對窄頻設計一些服務,又跟原先求便宜的目的背道而馳了。 還有另外一個因素,就是IP位址有限,所以也很昂貴。除非使用者不需要固定IP,而且ISP能在不中斷即時傳訊的前提之下,不斷動態變換IP位址,否則要求固接必定會佔用一個IP。在這方面,只要使用固定的IP位址,無論傳輸速度快慢都是一樣的。 所以照這樣看來,這位仁兄所希望的窄頻固接網路似乎不會出現;但也許會有其他的方式,可以做到類似的事情。例如他附近有人拉了條普通的寬頻網路,再透過交換器當二房東,把不保證頻寬的慢速網路分租給一大堆左鄰右舍等等。在Slashdot那一則新聞中,很多回應的人都建議他可以「偷」別人的無線網路訊號。這一點「鑿壁借光」技術上也是可行,但就得看鄰居賞不賞光了。 我的兩分錢 就是小弟也來野人獻曝的意思啦。 我從好幾年前,就一直納悶為什麼沒有這樣的產品:看起來像是家用的無線電話,但其實是要插SIM卡、以行動電話方式連線的電話機(就像圖上畫的這樣)。 如果不考慮較高的通話費用,這種電話對於常搬家的人應該很方便;搬家的時候只要把電話機搬走就好,不必退號碼、申請新號碼,而且號碼也不會因為搬家而常換,讓別人找不到。此外,不必擔心手機講到沒電、也不必擔心電磁波太強 :-)。 當然,這種同時發射和接收兩個頻道的設計,也許會有電波彼此干擾之類的問題,不過研究這個已經遠超過我的能力範圍之外,就留給工程師們去解決吧。 我在網路上大致找了一下,沒有看到像這樣的東西。所以如果哪天看到有這種電話上市,記得是我先發明的。

簡化與復古產品有機會嗎?,轉貼自石墨工房 7.0

史上100強高科技工具中的PowerBook 100

史上100強高科技工具中的PowerBook 100

美國的mobile PC雜誌網站列出了史上前100大「gadget」。「gadget」這個字很難翻;有時候指的是手邊的小工具、有時候指的是高科技產品、有時候則只是一些讓人破財的好玩敗家物。不過看起來這史上100強跟科技脫不了關係(不一定是什麼時代的高科技就是了)、而且如果買來工作用就不算敗家(這是在為自己開脫‥‥),所以在這裡我把它叫做「高科技工具」。 我自認不算是很「敗家」的人,東西都是有必要、用得到才買,而且還得三看四看,等到實在憋不住了才下手。然而從頭到尾算一算,我擁有跟列表上完全一樣的東西有多達18項,如果連類似的項目一起算,大概會超過40項;在前20項裡我擁有5項,甚至排名第一的蘋果PowerBook 100手邊也有一部,不禁把自己嚇出了一身冷汗。 😛 您不妨算算看,自己擁有其中的哪些東西。 以下增補一點關於PowerBook 100的背景資訊: mobile pc之所以把PowerBook 100選為第一名的原因,並非因為它是蘋果的產品、或是它的功能有什麼過人之處,而是因為它的設計影響了1990年之後所有的筆記型電腦。 在PowerBook 100出現之前,所有筆記型電腦都把鍵盤設計在最靠近使用者身體的地方;當時有些配備軌跡球(還有人知道這是什麼嗎?)的機種,還把球配置在螢幕旁邊的框框上,因為那時候的框框上都有很大的空間:-)。現在回頭想起來還蠻好笑的。 而PowerBook 100則是第一部把鍵盤往前推到靠近螢幕的地方,讓靠近身體的一端有空間安裝軌跡球、並且讓使用者放置手掌。這個單一機型曾經佔有全世界筆記型電腦市場的40%,不過在台灣並不常見。從PowerBook 100問世之後,幾乎至今所有的筆記型電腦都模仿了它的基本設計。 不過我的PowerBook 100因為有點損壞,幾年前送給收集老機的朋友了。

史上100強高科技工具中的PowerBook 100,轉貼自石墨工房7.0

情人節禮物與錯誤代碼

情人節禮物與錯誤代碼

一位朋友傳來這款「送給電腦迷男友最好的情人節禮物」網頁。在兩人嘻嘻哈哈一會兒之後,開始認真研究了使用者輸入名字和密碼之後可能的反應。以下內容有點限制級,請自行斟酌要不要繼續閱讀。:P XXXX: “Access Denied” Fred: “content corrupted” XXXX: HTTP Error code 503: Service Unavailable Fred: 404 Fred: 理論上裡面的東西應該是single user,不需要打密碼囉 XXXX: 413 Request Entity Too Large XXXX: 老婆登入後顯示「414 Request-URI Too Long」 Fred: 哈哈 XXXX: 當然要是有這個就漏氣了「416 Requested Range Not Satisfiable」 XXXX: 若是顯示這個,老婆就要叫警察了「409 Conflict」 Fred: 哇 XXXX: 306 (Unused) XXXX: 你可以把整個 HTTP Server code 對應上去,可能笑料很足。 XXXX: 301 Moved…

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